19 декабря - День святого Николая (День святителя Николая Чудотворца).

Это праздник чудесных подарков связанный с именем святого , который всю жизнь отдавал имеющееся и заработанное людям. Отмечается 2 раза в год : Никола-зимний 19 декабря и Никола-летний (весенний) - 22 мая. 22 мая были перенесены мощи святого в итальянский город Бари.

Существует легенда о семье , где во избежания голода хотели отдать старших дочерей зарабатывать деньги телом. Тогда Николай тайно три ночи подряд пробирался к этому дому и закидывал в окно по кусочку золота. И так он сделал три раза по количеству дочерей , тем самым просто спас их от позорной профессии. Отсюда и пошла традиция чудесных подарков на день Святого Николая в ночь с 18 на 19 декабря. Особенно для детей , если ребенок был послушным и умным , то был вправе в эту ночь рассчитывать на подарок , который по традиции кладут в детскую обувь.

Родился Николай в благочестивой и обеспеченной семье. Родители его умерли рано и Николай жил мало общаясь и увлекаясь богословием. Состояние он раздал нищим , оставив себе только на жизнь без излишеств. Свои добрые дела он совершал под покровом темноты , ночью , так как не хотел быть узнанным . Но тем не менее его заметили и слава о его добре и бескорыстии быстро распространилась. Жители его избрали епископом.

Святому Николаю приписывают многие чудеса : он успокоил море молитвой, оживил матроса , сорвавшегося с мачты. Дожил до преклонных лет и умер в 334 году 6 декабря. Его мощи источали миро , которое лечило людей.

22 мая 1087 г. мощи святого Николая были перевезены в Бари, итальянский город, где находятся и по сей день.